如何选择老年律师

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打开电话簿或在互联网上搜索律师姓名似乎很容易,但要找到适合你需要的律师需要一些研究。西南佛罗里达州房地产规划律师爱德华·史密斯(Edward Smith)和退休老年律师及医疗补助专家K.加布里埃尔·海瑟(K.Gabriel Heiser)提供以下指南,帮助您找到一位知识渊博、风度翩翩、且在您预算内的老年律师。

寻求推荐和推荐

史密斯建议:“与你的朋友、你的财务顾问、你的会计师、你的家庭律师以及你信任的、可能知道你所在社区的资深法律专家的任何人交谈。”。“可靠的推荐人可以来自专业认识律师或亲自使用其服务的人。”如果无法获得推荐,请联系当地律师协会。他们会让你联系一位在你需要的领域有经验的律师。

向资深律师提问

“许多人没有意识到律师之间的专业化程度,”Heiser指出。“你要确保你聘请的律师符合你的特定领域。”

您的业务是否专攻老年法的某一特定领域?

老年法律专家专注于经常影响老年人及其家庭的法律和财务问题。这包括遗嘱、信托、代理决策(监护、托管和委托书)、法律丧失行为能力、生前遗嘱、公共福利计划(医疗保险、医疗补助、SSI和SSDI)、长期护理选择和保险。了解这些问题对税收的影响也很重要。问问你考虑聘用的律师,看他们是否在这方面有经验,是否符合你的要求。

“即使是那些只从事老年法律业务的律师也可能不是所有这些领域的专家,”Heiser警告说。“例如,许多老年律师不上法庭,所以如果你手头上可能有争议遗嘱或监护权问题,你会想要找一个有法庭(诉讼)经验的律师。”

你从业多长时间了?你持有什么专业证书?

律师必须在他们从事法律工作的州获得执照,并且必须在该州的律师协会注册。此外,律师们还可以加入“老年律师协会”或“老年律师学会”(NAELA)等国家专门财团。这些专业组织致力于为会员提供老年法领域的继续教育的材料和信息。会员必须遵循一套有抱负的、道德的和专业的标准。史密斯说:“对于那些正在研究律师证书和整体信息的消费者来说,这些组织是一个宝贵的资源。”

律师也可以申请委员会认证,它评估和证明他们在特定法律领域的特殊技能、道德和熟练程度。州律师协会还设有专门委员会和部门,由研究和报告某些法律专题的律师组成。“任何在老年法律部门或委员会担任领导职务的律师基本上都得到了同行律师的认可,”Heiser建议道。“这通常表明了该领域的专业性和专业知识。”

我们的合同协议包括哪些服务和文件?

出于任何原因使用律师的服务都是非常私人的事情。重要的是,你要相信你的律师会为你争取最大的利益。“许多法律专业人士可以为你提供一个最终结果,比如遗嘱、遗嘱委托书或者是预先指示,”史密斯承认。“然而,一位有经验的律师应该为你提供一系列适合你的情况的个性化选择和解决方案,以及每种方法的优缺点。”

对于一个家庭来说,遗产和提前医疗保健计划等老年法律问题通常是非常微妙的问题,所以在招聘决定中,机智和同理心往往是考虑因素。“你的律师应该花时间真正地了解你所处的位置的各个方面,并真正地愿意帮助你和你的家人,”史密斯断言。“你应该放心地与你的法律顾问分享关于你的护理和遗产的任何和所有担忧和目标。”

是否有初始咨询费以及如何计算持续费用?

一旦你编制了一份你所在领域的律师名单,这些律师似乎很有资格处理你的特定问题并研究了他们的做法,安排与最终竞争者的初步磋商。海瑟说:“在他们的办公室与律师进行一次简短的会面总是一个好主意,因为这会给你关于他们的办公室、员工以及你是否对他们感到满意的重要反馈。”。请注意,有些律师免费提供初步咨询,而有些律师则收费。

一些律师会按小时向客户收费,而另一些律师则会对某些任务或文件收取统一费率。提前了解这一点很重要,以确保您对这些安排感到满意。史密斯承认:“一开始统一费率可能会显得有点高,但你不会每打五分钟电话就赚大钱。”工作目标和范围应该明确(包括哪些内容,不包括哪些内容?),如果你想终止协议,条款应该明确。


浏览我们的自由高级护理指南

“如果你无法支付律师费,有资源可以帮助你,”海瑟保证。以下组织和资源提供免费或打折的法律援助:

  • 找到你的地方老龄地区机构.他们与当地律师签订合同,为老年人提供免费或减价的法律援助。
  • 在许多地区,都有分支机构法律服务公司(也被称为“法律援助”),专门帮助低收入人士解决法律问题。
  • 联系你当地的律师协会,询问当地有没有为低收入客户提供“无偿”(免费)服务的老年律师。
  • 最后,如果你是一名退伍军人,弗吉尼亚州将在全国各地的弗吉尼亚州设施内举办免费法律服务诊所。你可以找到这些诊所的完整信息在这里.其他组织(如国家退伍军人法律服务项目)不隶属于退伍军人协会的机构也专门帮助退伍军人解决他们的法律问题,费用较低。

我应该在老年人法律咨询的初始阶段提供哪些信息?

一旦你安排好了约会,一定要带上所有必要的信息,充分利用和律师在一起的时间。充分知情、开放的沟通将为遗产规划服务、长期护理规划和资产保护带来最佳结果。信息为:

  • 银行和投资账户,包括联合账户
  • 退休报表,包括养老金、IRA和401(k)s
  • 抵押和财产税报表
  • 债务总结
  • 资产摘要,包括车辆、重要职位、预付丧葬费计划和/或预期遗产
  • 人寿保险政策
  • 健康保险单,包括长期护理或残疾保险单
  • 本人和配偶的收入来源
  • 相关的信息
  • 先前的房地产规划文件,包括遗嘱、信托、POA

资料来源:国家老年法律律师学会,https://www.naela.org/Web/Consumers_Tab/Consumer_Resources/Questions_and_Answers.aspx

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