护理是一项充满了起起落落的工作。我们中的许多人出于爱和关心而承担这一角色,但随着护理需求的增加,压力上升,我们面临着越来越困难的护理决定。一个家庭照顾者必须做出的最令人心痛的选择之一是,是否要把所爱的人送进疗养院。

不切实际的承诺使护理工作复杂化

当我们所爱的人还年轻健康的时候,我们中的许多人真诚地承诺,我们永远不会把他们送进养老院。这样做是不可想象的——就像在他们需要的时候抛弃他们一样。所以,我们天真地承诺自己照顾他们,直到最后。我们向他们保证,他们可以在家里度过余生,有家人照顾他们的需要。

这是令人钦佩但不切实际的想法。最近研究显示平均护理时间是惊人的4.5年。随着时间的流逝,亲人对我们的关爱与日俱增,我们发现自己的身体越来越虚弱。最终,我们不得不承认,我们无法养家、工作、照顾自己,也无法长期提供全职的亲自护理。所以,很遗憾,我们开始寻找其他选择。他们需要的照顾比我们一个人能提供的要多,所以我们开始对他们做一些改变护理方案雇佣家庭护理或者让他们去成人日托所。

家庭护理和成人日间护理项目有很多好处。老年人得到了他们茁壮成长所需要的照顾、监督和社会互动。活动计划远比在家里提供的更刺激,你得到一些宝贵的休息时间远离照顾。然而,这种护理并不能完全阻止老年人的衰退。不幸的是,有一天,家庭护理和成人日托不能满足他们所有的需求,或者这种援助的费用变得难以承受。到那时,只有一个选择:养老院。


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抛弃对老年人护理决定的内疚感

谢丽尔·e·伍德森,医学博士,老年病学专家,她患有阿尔茨海默氏症的母亲的家庭照顾者,也是《老年痴呆症》一书的作者生存的护理:一个女儿的经历,一个医生关于寻找希望、帮助和健康的建议他说,即使你不得不违背诺言,你仍然可以信守承诺。

我们谁也不知道未来会怎样。我们的父母对拥挤、臭气熏天的养老院念念有念,那是几十年前就有的景象,当时还没有出台保护住客和员工的法规。对他们来说,搬到疗养院的想法是不可想象的,但事实是,自从大多数人上一次去疗养院以来,包括年轻一代在内,这些长期护理设施已经实现了飞跃。

尽管有了这些改进,护理人员仍然倾向于觉得住在其中并不理想。我们都想呆在自己的家里,独立生活,或者至少想要那些我们爱的、和我们在一起感到舒适的人的帮助。但通常情况下,当我们还不太熟悉护理工作,我们爱的人还很健康,做出这样的决定的可能性还很遥远时,才会放弃护理之家。

多年后,当不可思议的事情发生,你的父母或配偶要求熟练的护理和/或全天候的监督,这个承诺可能会回来困扰你。不管你所爱的人是罪恶感还是自责,都没有必要让它影响到你。你不能改变他们需要的护理水平,你也不能单枪匹马地满足这些需求。把一个老人留在家里是值得称赞的,但在某种程度上,这对你们俩来说都是不安全的,不可持续的。一个人试图做一份和整个养老院一样的工作,可能会损害你所爱的人的健康,这是一个有保证的配方照顾者倦怠

把老年人送进养老院可能会让人觉得是一个巨大的失败,但事实并非如此。调整你的态度可以帮助你意识到你实际上是在履行你对你所爱的人的潜在承诺。当你把它归结起来的时候,你发誓要确保他们在舒适的环境中得到最好的照顾。如果你已经研究过养老院的其他选择,并且仍然认为养老院是唯一可行的选择,那么就不要内疚了。你已经尽力了。你信守了你的承诺,并正在做出一个艰难的决定,以确保你所爱的人得到适当的照顾。这正是一个好的护理者应该做的。

找到合适的养老院可以让你更容易做出决定

在调查和选择养老院时,尽职尽责会让你安心一些。如果你所爱的人有能力参与这个过程,鼓励他们这样做。

在过去的几十年里,长期护理设施有所改善,但并不是所有的疗养院都是一样的。因此,了解在一个设施中需要什么,它的员工和它提供的服务。每个人都要拜访几次潜在的供应商,最好是在紧急需求出现之前。你做决定的时间越长,压力就越小,你就能更彻底地审查这些地方。

请记住,对一些设施的需求很高,经常有等候入场的名单。如果你找到一家温暖、温馨、干净、员工友好、细心的养老院,你会对自己的决定更有信心,也更愿意让你爱的人搬进来。

读:选择一个长期护理机构:从注册护士助理的提示

在养老院安置之后,护理并不会结束

关于将老年人转移到长期护理机构,一个常见的误解是,他们的家人只是掸去手上的灰尘,不再发挥照顾者的作用。虽然这对一些不联系的人来说是可能的,但大多数人只是在他们所爱的人的照顾中扮演了不同的角色。

还有一些责任要做,比如拜访、洗衣、购买个人护理用品、管理财务等等。但最大的变化是,护理人员不再负责协助耗时的工作日常生活活动(adl)喜欢洗澡、穿衣和上厕所。家庭成员可以真正享受与他们所爱的人共度的高质量时间,而不是仅仅专注于满足他们的需求。探视者不太可能因为太疲惫而让周围的人不愉快。

把父母送进养老院后,你要承担的最大责任就是为他们辩护。他们需要你对他们的房间进行私人接触让工作人员和其他住院医生都能看到。他们需要你帮助他们适应环境,找到自己的方向。他们需要你确保他们得到高质量的护理,他们的身心健康。最重要的是,他们需要你的帮助,把这里变成他们的新家,成为一个没有日常护理任务的压力和疲惫的人。

看护者是一群敬业的人,但这种敬业精神可能会失控,变成殉道。坦白地说,殉道者并不是很会照顾人。把父母送进养老院并没有什么“坏”或“错”的,只要这对他们和你自己都有好处。

在这个新的角色中,接受一个好的机构的帮助,同时关注事情,并继续照顾你的长辈,可以让你放下殉道的帽子,不再把自己弄得筋疲力尽。你可以做这件事而不感到内疚,因为你已经尽力了。你仍然在尽力。仅仅因为别人对你所爱的人的照顾负责,并不意味着它就是不合格的。坦然接受你的人性。尽你最大的努力去履行你的承诺。做一个知道什么时候该说什么时候的看护者。