带状疱疹是一种影响神经系统的疾病,会引起疼痛、起水泡的皮疹。它是由引起水痘的同一种病毒引起的:水痘带状疱疹。患有水痘的人会痊愈,但病毒不会离开身体。虽然它处于休眠状态,但它在一些神经细胞中徘徊。由于一些尚不完全清楚的原因,这种病毒可以在数年后重新激活,产生带状疱疹。

就像水痘一样,带状疱疹患者会感到不适,并在身体或脸上出现皮疹。主要的区别是水痘是一种儿童疾病,而带状疱疹通常发生在老年人。大多数成年人带着病毒生活在他们的身体里,从来没有得过带状疱疹,但大约五分之一的水痘患者会在以后的生活中患上带状疱疹——通常在50岁以后。

当被激活的病毒沿着神经路径到达皮肤表面时,就会出现皮疹。它通常以带子的形式出现在脸或身体的一侧。“带状疱疹”一词来自拉丁语,意思是“腰带”或“腰带”,因为皮疹通常呈腰带状。

带状疱疹不会传染。你不会从患有水痘的人那里感染水痘,但你可以从患有带状疱疹的人那里感染水痘。所以,如果你从未得过水痘或接种过疫苗,尽量远离那些出疹子的人,直到他们完全痊愈。大多数人只有一次带状疱疹,但复发是可能的。

谁处于危险之中?

任何体内携带水痘-带状疱疹病毒的人都有患带状疱疹的风险。没有办法知道谁会得这种病,但年龄和受损的免疫系统会增加你得皮疹的机会。随着年龄的增长,免疫功能会减弱,使我们的身体更容易受到感染。健康状况和相关治疗,如艾滋病毒、癌症、化疗、放疗,甚至压力或感冒,都会削弱免疫系统,使人有患带状疱疹的风险。

带状疱疹的症状是什么?

带状疱疹遵循一个非常清晰的发展模式。首先,患者会在皮肤的某个特定区域感到刺痛或灼烧感。几天后,这个区域就会出现红疹。再过几天,皮疹就会变成充满液体的水泡,几天内就会变干,结痂。大多数带状疱疹会持续三到五周。

除了典型的皮疹,带状疱疹患者还可能会感到身体不适,发冷、发烧、胃不舒服或头痛。皮疹本身可能会发痒和非常疼痛,这取决于严重程度和位置。

如何治疗带状疱疹

皮疹一出现就去看医生是很重要的,这样才能制定出诊断和治疗方案。带状疱疹通常可以在家治疗,很少需要住院。虽然无法治愈,但早期抗病毒药物治疗可以减少不适,缩短康复时间。医生也可能会开类固醇来加速愈合过程,开抗抑郁药、抗惊厥药或止痛剂来帮助缓解疼痛。如果在出现皮疹的72小时内开始服用,这些药物有助于缩短感染时间,降低发生并发症的风险。


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如何预防带状疱疹

美国疾病控制中心(CDC)推荐两种疫苗,Shingrix和Zostavax,用于预防带状疱疹。询问你的医生,你和你的亲人是否需要接种疫苗。建议60岁以上的人服用。

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带状疱疹的并发症

带状疱疹通常不是一个非常严重的情况,但并发症是可能的。在某些情况下,水泡可能会感染,需要抗生素治疗。可能会留下疤痕,所以一定要保持感染区域的清洁,尽量不要抓伤!

如果水疱出现在眼睛附近或眼睛内,可能会导致持久的损伤或失明。这可能会很严重,所以马上去看眼科医生是很重要的。其他问题可能包括听力损失或短暂的面部瘫痪。在少数病例中,可发生脑肿胀(脑炎)。

皮疹消失后,一些人可能会留下长期的疼痛,称为疱疹后神经痛(PHN)。你越老得带状疱疹,越有可能得PHN。疼痛的部位与皮疹所在的部位相同,可以持续数周、数月甚至数年。对一些人来说,PHN是带状疱疹最糟糕的部分。剧烈的、悸动的或刺痛的疼痛会让一些人感到虚弱,无法做他们通常喜欢做的事情。他们的皮肤会变得非常敏感,甚至不能忍受穿柔软、轻薄的衣服。

在特别严重的情况下,PHN疼痛会干扰正常的日常活动,导致抑郁、焦虑、失眠和体重下降。如果出现上述任何问题,请预约医生。通常PHN会随着时间的推移而好转,但有一些药物可能会有帮助。

照顾患有带状疱疹的人

除了去看医生和服用处方药,几乎没有什么办法可以摆脱感染。因为疼痛和瘙痒会让人感到痛苦,所以试着找到一些方法来减轻和转移你所爱的人的不适。充足的休息、健康的饮食、温和的运动和无压力的消遣会促进快速康复。

试着做一些能让你所爱的人忘记他们的症状的事情。看电视,读有趣的书,和朋友聊天,或者鼓励他们从事自己喜欢的爱好。放松是关键,因为压力会让疼痛加剧。舒缓的音乐是一个特别有用的工具。为了缓解疼痛,将毛巾浸入冷水中,敷在皮疹上。这将舒缓皮肤,并帮助使水泡干燥。

资料来源:国家老龄研究所(NIA)https://www.nia.nih.gov/health/shingles