阿尔茨海默病的阶段

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被诊断为阿尔茨海默病的唯一确定因素是,老年人的病情会逐渐恶化。国家阿尔茨海默氏症协会开发了一个非常有用的分期系统,用来作为应对阿尔茨海默氏症的参考框架。

阿尔茨海默氏症让医生、家庭成员和护理人员时刻保持警惕。人类本能地想要一个路标或某种指引来帮助我们度过旅程或困难的情况。我们努力了解未来的情况,以确保我们做好充分准备。在严重的医学诊断之后,比如阿尔茨海默病在这个问题上进行一些研究是很自然的。我们能期待什么,什么时候能期待?

请记住,以下分期系统并不是万无一失的,但它可以让护理人员大致了解他们年迈的亲人在阿尔茨海默氏症谱系中的位置。患有阿尔茨海默氏症的老年人不能保证直接遵循这些阶段。无论我们多么想知道一个人处于哪个阶段,以及接下来会出现什么症状,我们都做不到。没有两个老年痴呆症患者是完全一样的。更复杂的是,病人的症状每天都不同。今天,一个被爱的人可能看起来处于第五阶段,明天他们的行为和症状可能更接近第四或第六阶段。

阿尔茨海默病的7个阶段

第一阶段:无损害

现在的研究表明,AD开始于明显症状出现前几年,如果不是几十年的话。毫无疑问,随着我们迈向未来,寻找治愈方法,基因研究和更为复杂的医学将使这一领域成为一个重要的重点研究领域。但是,就目前而言,我们大多数人永远不会知道我们是否处于疾病的早期阶段。不幸的是,医生只能诊断可能的一旦症状开始显现事实上,只有通过对脑组织的尸检才能做出明确的诊断。

第二阶段:轻度认知衰退

这一阶段可能表明与年龄相关的正常衰退或阿尔茨海默病的最早期症状。此时,患者和他们的亲密家庭成员和朋友可能会偷偷怀疑出了什么问题。然而,即使是在这个阶段患有阿尔茨海默病的人通常也能够隐藏他们的轻微损伤或解释它。

稍多一点的健忘可能是由于自然衰老,但情绪、行为和/或判断的异常变化通常表明有更严重的事情在起作用。积极主动的人可能会向他们的初级保健医生(PCP)寻求答案,但他们不太可能在如此早的阶段就得到明确的是或不是的满足。相反,患者会被诊断为抑郁症——这种情况与阿尔茨海默氏症有很多相同的症状,并且经常伴随着各种类型的痴呆症发生。或者,病人可能会得到建议,减少压力,改变生活方式,进行精神刺激活动,以保持大脑活跃和健康。

第3阶段:轻度认知能力下降

这是该病的一个微妙之处。阿尔茨海默氏症协会说,早期阿尔茨海默氏症可以在一些人身上诊断出来,但不是所有人,这些人的症状可以被亲密的家人和朋友识别出来。这些症状包括对单词和名字的记忆困难,尤其是在记住新认识的人的名字时。在工作或社交环境中不寻常的表现问题,最近阅读材料的记忆力下降,物品丢失或放错地方,以及计划和组织能力的下降都是更深层次的潜在问题的有力指标。如果这些症状中的一些或全部同时出现,那么就应该去看医生。

这仍然是一个认知测试可能不确定的点,诊断可能是一个艰难的决定。如果有人非常担心,他或她应该去看医生,如老年病学专家、神经学家或神经心理学家,他们是唯一有资格诊断阿尔茨海默病和其他类型的痴呆症的人,其中有很多。早期诊断是至关重要的原因有很多。在早期阶段,可以开药物,帮助保持更好的大脑功能到疾病的更长时间。

早期诊断还能让家庭有更多时间在法律、经济和后勤方面为未来做准备。如果忧虑被忽视太久,那么宝贵的时间和机会可能会失去。不过,现在还不是恐慌的时候。进行测试是明智的,尽管可能仍有怀疑的空间。最坏的情况是病人和他们的家人过早地处理好他们的事情。

第4阶段:中度认知衰退

进展的这一点被认为是轻度或早期的AD,到目前为止,有明确的症状,可以通过仔细的医学检查发现。这包括对最近事件的了解明显减少,无论是个人的还是与当地社区/世界有关的。一个人参与日常计划和组织活动的能力,如平衡支票簿或为一群人计划晚餐,也会受到影响。

标准化精神状态测试(如迷你精神状态测试和迷你cog测试)的成绩也会明显下降。请记住,有些病人在高压情况下仍能佯装正常功能,比如预约医生。这种令人沮丧的现象在痴呆症护理社区被称为“showtiming”,它可能会阻碍及时诊断。

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再次强调,在这些心理状态测试中,有一个基准表现分数作为参考是很重要的。了解一个人在早些时候完成类似任务的情况将有助于进行持续的比较和发现恶化的症状。有些人在数学和数字方面一直有困难,或者从来没有表现出高水平的阅读理解能力,但这并不意味着痴呆症存在。重要的是要寻找记忆和能力的非特征性变化。

第5阶段:中度严重认知衰退

也被称为中度或中期AD,这是症状变得明显,并开始严重影响一个人的日常功能。大多数患者及其家人、朋友和雇主感到越来越沮丧。处于这一阶段的人会痛苦地意识到自己无法正常工作,这可以理解,他们会感到愤怒,甚至更困惑。他们经常把怒气发泄在自己觉得最安全的人身上,比如配偶或成年子女。当然,正是这些人站出来提供帮助,承担起照顾者这个艰难的角色。

主要的记忆缺口,需要协助日常生活活动(adl)在这个阶段是很常见的。患者经常记不起自己目前的住址、电话号码或毕业地点,他们可能会对日期、周围环境甚至当前的季节感到困惑。简单的算术,比如从20开始倒数到2,突然变成了一个严峻的挑战。判断力开始变差,病人可能难以根据事件、天气甚至正确的季节穿着合适的衣服。这种疾病对判断的影响可能使老年人在这一阶段和以后的阶段特别容易受到不适当的影响、欺诈和欺诈。

尽管在第5阶段,记忆和日常功能可能会有所受损,但患者通常会保留“关于自己的大量知识”,如自己和直系亲属的姓名。然而,他们通常还不需要帮助吃饭或上厕所。

第六阶段:严重的认知衰退

这个中度严重的中期是健忘成为最不成问题的症状。相反,显著的性格变化和令人烦恼的痴呆行为开始占据中心地位。你曾经认识的那个可爱的人可能会突然变得好斗,反复无常,有时还可能暴力。阿尔茨海默氏症协会表示,在这个阶段,人们会“失去对最近经历的大部分意识……以及他们周围环境的意识。”

这个阶段的个体在试图智胜他们的照顾者时非常有创造力。它们也很容易游荡,所以对它们进行持续的监督以保证它们的安全是一个持续的挑战。令人惊讶的是,患者可能会找到解开车门上几个复杂锁的方法,或者启动一辆被认为是残疾的汽车。有时,家庭成员会安装警报系统,在有人闯入时提醒房主,但却用它来跟踪他们所爱的人是否试图私奔。

在这个徘徊俯卧阶段,病人必须仔细观察。痴呆症患者可能会试图“逃离”自己的家,无论是开车还是步行,结果一不小心就迷路了。在最好的情况下,护理人员、邻居或警察能够找到这些人,并将他们安全地带回家。不幸的是,一些阿尔茨海默病患者可能会受伤或身体状况不佳。一些老年人在户外迷路时,会屈服于恶劣的环境。由于这些流浪的风险,市场上有警报器、身份手镯、GPS挂件和其他形式的保护措施,可以帮助跟踪痴呆症患者,或找到那些从家中或长期护理机构私奔的人。


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在这一阶段的患者往往不记得自己的病史,可能会忘记他们所爱的人的名字(尽管他们通常会继续识别面孔)。他们需要帮助穿衣和上厕所。正常的睡眠/觉醒周期可能会让位于整夜的游荡和焦虑。睡眠不足会进一步加重记忆、情绪和情绪症状,形成一个令人筋疲力尽的积极反馈循环。不幸的是,这意味着家庭照顾者的睡眠习惯和耐心也会受到影响。

白天晚些时候或晚上早些时候出现的混乱和激动的具体事例“日落”可以在这个阶段发展。这种现象被认为与光照和/或特定时间的活动的变化有关,这些变化触发了患者需要做一些重要的事情。令人遗憾的是,他们不知道自己必须做什么或如何做。这种冲动通常源于病人一生中根深蒂固的习惯和行为模式。例如,他们可能会有下班回家或在晚上开始做饭的冲动。然而,因为他们不再能够拥有一份工作或不知道如何做饭,困惑和挫折随之而来。不管是什么原因,这对很多护理人员和痴呆症患者来说都是一天中最难熬的时刻。

在这一阶段,看护者也会看到他们所爱的人的偏执或可疑行为增加。幻觉和妄想一点也不少见,强迫性行为,如在皮肤或者会出现指甲、纸巾撕裂、刮伤和手绞的情况。

此时,患者可能需要被转移到一个安全的环境中,在那里他们既受刺激又安全。这将最大限度地减少或完全消除与流浪相关的危险,并为护理者提供一些必要的缓解,使其不受日夜工作的影响。

第七阶段:非常严重的认知衰退

这种严重的晚期AD是一个悲伤的时刻,当患者的演讲变得面目全非,大小便失禁,独自进食是困难的,如果不是不可能的话,还有吞咽功能可能受损(一种称为吞咽困难的情况)。老年人在晚期通常需要走路、坐、站和转移方面的帮助和支持。如果病人能在这个阶段站起来,很可能是他们的脚很不稳。他们应该被密切监控,因为摔倒可能是一个危险的并发症。痴呆患者的需求在这些后期阶段变得非常大,因此护理人员寻求帮助是至关重要的,无论是以家庭护理、记忆护理设施或甚至临终关怀的形式。

当他们所爱的人在疾病后期拒绝进食时,家庭护理人员通常会变得疯狂。我们几乎无法改善他们的症状,所以我们求助于提供食物作为一种安慰和表示关心的方式。然而,随着患者变得更虚弱,这可能会有风险。吞咽困难很容易导致食物颗粒和唾液吸入肺部,这可能发展为肺炎——一种危险且通常致命的感染。随着神经损伤的进展,患者可能不知道如何处理放在嘴里的食物,或者无法协调咀嚼和吞咽过程中的复杂动作。那些生命垂危的人可能会完全拒绝进食,因为他们的器官正在关闭,无法再加工食物。

处于这一阶段的患者变得越来越虚弱,容易受到细菌感染,如肺炎、艰难梭菌和肺炎尿路感染,这可能会导致全身广泛的感染,称为败血症。阿尔茨海默氏症的最后阶段会导致死亡,但是临终关怀护理可以提供症状管理和支持患者,他们的照顾者和他们的家庭成员。

读:晚期痴呆症的临终关怀:什么时候?

应对阿尔茨海默病的进展

阿尔茨海默氏症的进展是一件令人头疼的事情。每个阶段都对患者及其非正式和专业护理人员提出新的要求和压力。教育在整个过程中会有很大的帮助,所以对家庭成员来说,尽可能多地了解这种情况,向医疗专业人员询问问题,寻求建议是很重要的其他照顾者的支持有阿尔茨海默氏症第一手经验的人照顾患有AD的人需要超人的努力,独自踏上这段旅程不应该是一个选择。这是一种困难的疾病,社区的支持可以使一切有所不同。一定要为你所爱的人寻求帮助,也要为自己寻求帮助。

资料来源:阿尔茨海默病协会;https://www.alz.org/alzheimers-dementia/stages

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