尿路感染(UTIs)不仅仅是老年人的麻烦事,它们还会导致严重的健康问题。尿路感染是指尿道、膀胱或肾脏中的细菌在尿液中繁殖。如果不及时治疗,尿路感染可能会导致急性或慢性肾脏感染,这可能会永久损害这些重要器官,甚至导致肾衰竭。尿路感染也是一个主要原因脓毒症这是一种对感染的极端的、可能危及生命的身体反应。

为什么老年人容易患尿路感染?

由于许多原因,老年人更容易受到感染,包括由于免疫系统减弱,他们对感染的总体易感性。

“随着年龄的增长,你的免疫反应会发生变化;这是正常衰老的一部分,”安娜·多德解释道,她是大芝加哥地区的老年护理从业人员,也是全国老年护理从业人员会议的前任主席。

根据美国国立卫生研究院(NIH)的研究,以下情况会使老年人更容易感染尿路感染:

  • 糖尿病
  • 尿潴留(膀胱和盆底肌的衰弱可导致膀胱排空不完全和失禁。)
  • 使用导尿管
  • 肠失禁(通常在肠道中发现的细菌类型,如大肠杆菌,通常是导致尿路感染的原因。)
  • 尿失禁
  • 前列腺肿大
  • 不动(例如,那些必须长时间躺在床上的人)。
  • 膀胱周围任何区域的手术
  • 肾结石

的人尿失禁尿路感染风险增加,因为成人内裤和其他尿失禁产品与皮肤的密切接触。虽然这些产品可以帮助控制混乱,防止意外造成的尴尬,但它们也会将细菌引入尿道。女性更容易患尿路感染,因为女性尿道较短,使得细菌更容易进入膀胱。

UTI的典型症状

  • 尿液呈混浊或暗色
  • 血尿
  • 强烈的或恶臭的尿液
  • 尿频或尿急
  • 排尿时疼痛或灼烧
  • 下腹有压迫感
  • 低烧
  • 盗汗、发抖或发冷

老年人中鲜为人知的UTI症状

患有尿路感染的老年人可能不会表现出上述任何标志性症状,因为他们的免疫系统无法对感染做出显著反应。除了没有明显的症状外,许多老人没有或无法向照顾他们的人表达他们的不适。

由于老年人的身体对感染的反应不同,寻找非典型的体征和症状很重要。精神状态的显著变化是老年人尿路感染的一个明显症状,但它经常被误认为是痴呆或阿尔茨海默病的早期阶段国家老龄研究所(NIA)

老年人感染的指标包括以下症状,尤其是突然发病时:

  • 混乱或精神错乱
  • 搅动
  • 幻觉
  • 其他不寻常的行为变化
  • 运动技能差或缺乏协调性
  • 头晕
  • 下降

急性行为和/或功能变化通常是老年人出现的唯一症状,因此家庭照顾者密切关注这些行为和精神状态的突然变化是至关重要的。

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预防老年人尿路感染的提示

以下生活方式和个人卫生的改变可以显著降低老年人患尿路感染的风险。

  • 喝大量的液体(目标是每天2到4夸脱的水,除非这与医生的建议相冲突)。
  • 喝蔓越莓汁或服用蔓越莓片,但如果老人个人或家族有肾结石病史,则不要。
  • 避免或限制咖啡因和酒精,它们会刺激膀胱。
  • 不要冲洗或使用其他女性卫生用品。
  • 要从前面擦到后面(女士用)。
  • 如果没有尿失禁的问题,穿透气的棉质内衣,每天至少换一次。
  • 及时、频繁地更换脏尿失禁简报。
  • 保持生殖器区域清洁干燥。
  • 为记忆受损的老年人设置提醒/计时器,让他们尽量使用卫生间而不是成人卫生间。

治疗老年人尿路感染

如果你认为你的亲人可能有尿路感染,立即看医生,以避免进一步的并发症。如果你不能很快预约到亲人的初级保健医生,紧急护理诊所是一个可行的选择。诊断尿路感染通常需要进行尿液分析和/或尿液培养,以确定尿液中存在何种细菌,并选择最合适的抗生素进行治疗。如果在早期发现,通常一个疗程的抗生素会立即清除感染。

请记住,老年人也容易出现一种相关的症状,称为无症状菌尿,其特征是尿液中有细菌,但没有任何尿路感染的迹象或症状。在65岁至80岁之间的女性和男性中,估计无症状菌尿的发病率为15%或更高,在80岁之后继续攀升,在长期护理住院患者中高达40%至50%。

研究表明,大多数无症状菌尿患者不会发展为症状性尿路炎,因此抗生素治疗是无益的。事实上,抗生素的使用会导致不良的副作用,比如艰难梭状芽胞杆菌感染,并促进耐药细菌的发展。老年医生会考虑他们的症状(如果有的话)和测试结果来区分尿路感染和无症状菌尿,并决定是否需要治疗。

资料来源:成人膀胱感染(尿道感染- uti) (https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-infection-uti-in-adults?dkrd=hiscr0045);老年人尿路感染(https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3878051/);无症状菌尿(https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441848/